Highest road in the world

  • Энфилд 500 — произведение индийкого искусства. Через 5-6 часов езды на нём 230 килограмм превращаются в пушинку, хромированная приборная панель отбрасывает солнечные блики в лицо, мимо проносятся уходящие в небо горы, и ты, откручивая на полную ручку газа на подъёмах — свободен. 

  • The Enfield 500 motorcycle is an Indian work of art. After 5-6 hours of riding it, 230 kilograms feels as light as a feather, the chrome instrument panel reflects sunshine into my face, heaven-high mountains are sweeping past, and the feeling when you accelerate up into the sky - freedom.
DSC00964.JPG

Мы прилетели в Дели. Пять утра, температура +34. Невероятно подходящая комбинация для того, чтобы чувствовать себя как можно хуже. Через 14 часов, проведённых в такси, добрались до Манали. Примерно через 50 километров в окнах стали мелькать невероятной красоты пейзажи, говорящие о том, что мы — в Гималаях. Горы были такими высокими, что невозможно было увидеть вершины, не прислоняясь лицом к стеклу.

Манали — город в округе Куллу штата Химачал-Прадеш, расположенный в северной части долины Куллу. Здесь проживает около 8 тыс. жителей. Долину окружают горы, покрытые хвойным лесом, который располагается на высоте 2050м над уровнем моря. Дико уставшие после перелёта из Москвы и долгой дороги, мы заселились в отель. Утром —  встреча с командой, завтрак с пока ещё не успевшей надоесть до боли индийской едой и масала чаем. С балкона виднелись только силуэты елей, мирно выглядывающих из тумана. Нам предстояли 2000 километров по самой высокой и одной из самых опасных дорог в мире. В команде были ребята из России и Украины, все совершенно разные и незнакомые друг с другом. Два фотографа, парикмахер и штурман дальнего плавания. Но всех нас объединяла одна страсть — мотоциклы.

На следующий день шесть байков и джип, загруженный вещами, запчастями и бензином, двинулся на Север. В наушниках играли Radiohead, и я открутил 500-кубовый двигатель энфилда, наслаждаясь погодой и таким знакомым запахом масла и бензина. Тот, кто ездит на мотоциклах, хорошо понимает, о чём речь. Поворот за поворотом мы начали набирать высоту, от эмоций на глаза наворачивались слёзы. Горы вокруг были настолько высокими, что не помещаюлись в запотевающий от тумана визор. Впереди были две недели, полные событий, сложностей и побед, космически красивых пейзажей и очень сложных дорог. Перевалов, где по семь часов приходилось ждать под палящим солнцем, пока разгребут очередной завал от постоянно обрушивающихся скал. Две недели туманов, дождей, падений, костров где-то на границе с Тибетом, холодных вечеров в палатках. Сотни километров на высоте более 4500 м над уровнем моря.

В некоторые дни мы не слезали с байков по 16 часов в сутки. От холода на покрытых снегом перевалах сводило руки так, что не разгибались пальцы. Мы переезжали реки по колено в воде, настраивали карбюраторы и выкидывали воздушные фильтры, чтобы на высоте выше 5000 метров двигатель мог получить хоть сколько-то кислорода. Некоторые мотоциклы приходилось  заталкивать на перевалы своими силами. 24 часа в сутки на высоте 4800 я наслаждался невероятным сочетанием горной болезни, солнечного удара и пищевого отравления. В довершение ко всему, при падении на сложном участке я ещё и сломал два ребра.

Часто до пункта назначения мы добирались на последнем литре бензина. За соседними горами был Тибет и Пакистан. Мы роняли байки на сложных дорогах, гуляли по тибетским монастырям и кидали камни в озеро Пангонг через китайскую границу. Эти двадцать дней мы были по-настоящему счастливы.


We arrived in Delhi at 5 a.m. The temperature was 34 degrees Celsius. It is an unbelievably perfect combination - if you want to feel as bad as possible. After 14 hours spent in a taxi, we got to Manali. After another 50 kilometres or so, incredibly beautiful scenery floated before my eyes, indicating that we were in the Himalayas.

The mountains were so high that it was impossible to see the peaks without pushing your face right up into the window. Manali is a city in Kullu district, Himachal Pradesh state, located in the northern part of Kullu valley. About 8 thousand people live there. The valley is surrounded by mountains covered with coniferous forest located 2050 meters above sea level. Terribly tired after the flight from Moscow and the long travel, we checked into the hotel. In the morning at the meeting with the team for breakfast we had Indian food and masala tea. At this point we were not yet sick of it.

From the balcony I could only see the silhouettes of firs emerging peacefully from the fog. About 2000 kilometres of travel along the highest, not to mention one of the most dangerous roads in the world awaited us. On our team were guys from Russia and Ukraine, a totally random assortment; Two photographers, a hairdresser and a deep sea navigator. But everyone was united by one passion - motorbikes. The next day, six bikes and a jeep loaded with our stuff, spare parts and gasoline moved North. Radiohead was playing in my headset as I gunned the 500 cubic inch engine of the Enfield, enjoying the weather and the a familiar smell of oil and gasoline. Anyone who rides motorbikes understands this feeling. Turn after turn, we started to gain altitude, and I was on the verge of tears from all of the emotions. The mountains around were so high we couldn’t see their tops through our fog visors. Two weeks full of events, difficulties and victories, cosmically beautiful landscapes and very difficult roads were ahead. Mountain passes, where we had to wait about 7 hours under the baking sun for another landslide caused by the constantly falling cliffs to be removed. Two weeks of fogs, rain, falls, bonfires somewhere on the border with Tibet, cold evenings in tents. Hundreds of kilometres at more than 4500 meters above sea level

Some days we didn’t get off from the motorbikes for 16 hours a day. Because of the cold on snow-covered mountain passes my hands were so cramped that I couldn’t unbend my fingers. We were crossing rivers where we'd dip into the water up to our knees, we had to set our carburetors and throw away air filters so that in the 5000 meter altitude the engines could at least get some oxygen. We had to push some motorbikes by ourselves through the mountain passes. 24 hours a day at 4800 meters and I was enjoying the incredible combination of mountain sickness, sunstroke and food poisoning. To top it all off, when I fell in a difficult zone I broke my rib.

We would often get to the destination with only one litr of gasoline left. Behind the neighbouring mountains were Tibet and Pakistan. We dropped the motorbikes on difficult roads, walked around Tibetan monasteries and threw stones at Lake Pangong across the Chinese border. For those twenty days we were truly happy.

Nikolay bondarev