MONGOLIAN EAGLE HUNTERS

Our road from Russia to Mongolia ran through places of amazing beauty and energy - Altai. The region is famous for its stunning scenery, mountain rivers and hundreds of legends. But not the Altai landscapes were our goal.
Русский текст ожидает вашего внимания внизу поста.

These families of ethnic Kazakhs live in a distance from civilization, but in close proximity to traditions and rituals, many of which are not one hundred years old. From the first seconds of acquaintance hunters make an unforgettable impression - the detailing and beauty of the costumes, trained horses, golden eagles and their masters in the middle of the steppe, copiously sprinkled with the first heavy snowfall, created the feeling that I was transferred several centuries ago to a completely different world.

The ability to hunt with a golden eagle was passed from father to son and was not available to everyone. Perhaps this is another reason why this kind of hunting is a thing of the past. And yet the relationship between a bird and a person is special, they are built on the basis of equality. The owner does not consider the golden eagle his property. Therefore, in 10 - 12 joint hunting, Berkutchi necessarily releases the bird to freedom. Next, everyone will have their own way.

Hunting with a golden eagle is not an easy matter, even to keep such a bird on your hand you need to make a lot of effort. In addition, this Berkutchi must be very brave. After all, this is not a domestic pet, but a bird of prey. 

Before taming the golden eagle, often the owner suffers from his attacks. A bird of prey can seriously injure a person. Usually the golden eagle is taken from the wild nature as soon as it starts to fly. First they teach you to sit on your hand, then respond to the call of the master.

During the hunting season, which begins in February and lasts until early summer, an experienced berkutchi and a bird, on average can catch 50 or 60 foxes, a pair of lynxes and 5 wolves. Golden eagles rarely fail when catching prey. 

Nature has made an excellent predator from the golden eagle. The bird has extremely sharp eyesight and incredible speed. During the hunt, the golden eagle can see a hare at a distance of two kilometers and pursue the victim at a speed of more than 300 km per hour. The famous frown of the bird also appeared for a reason. Superciliary arches protect it from bright light and dust.

Above all, the golden eagle is taught to sit on the arm and on a special stand that will become its usual place. When the eagle gets used to the Berkutchi's hand, the hunter walks with him for a long time or goes riding, so that the bird is accustomed to remain calm during long departures and hiking. Then the golden eagle is brought into the house, taken to crowded gatherings, into the thick of cattle, to the playground where the children are frolicking. Gradually the bird gets used to people, to noise, not barking dogs barking, cries of cattle. The development of such skills is the ABC of training.

Her next stage is special training. The Golden Eagle introduces various signals of communication, is taught to return to the call of the master, circling above a certain place, to sit down on the sign in the center of a crowd of people or cattle. Then comes the turn of the bait, with the help of which they learn to capture prey. A persistent training in the golden eagle is enshrined in hunting skills, and intelligence develops. Although the eagle by nature and has enough power, without proper training for a predator, it simply will not attack and will try to wriggle out of the bout.

Carried away by training, berkutchi does not forget about another important aspect of his pet's success: he must be stronger than the enemy. And so the hunter closely follows his physical condition, controls the weight, the development of the legs and chest.

The Berkutchi skill is a multifaceted art full of mysterious secrets. But the main components that help a man break the pride of the ruler of heaven are patience, perseverance, a deep knowledge of nature and, of course, experience.


Наша дорога из России в Монголию пролегала через места удивительной красоты и энергетики - Алтай. Регион славится потрясающими пейзажами, горными реками и сотнями легенд. Но не Алтайские пейзажи были нашей целью..

Эти семьи этнических казахов живут в отдалении от цивилизации, но в тесной близости к традициям и обрядам, многим из которых не одна сотня лет. С первых секунд знакомства охотники производят незабываемое впечатление - детализация и красота костюмов, тренированные лошади, беркуты и их хозяева посреди степи, обильно посыпаемой первым сильным снегопадом создавали ощущение, что я перенесся на несколько веков назад, в совершенно другой мир.

Умение охотиться с беркутом передавалось от отца к сыну и было доступно не каждому. Возможно, это еще одна причина, по которой этот вид охоты уходит в прошлое. И все же отношения птицы и человека особые, они строятся на основе равенства. Хозяин не считает беркута своей собственностью. Поэтому лет через 10 – 12 совместной охоты беркутчи обязательно отпускает птицу на волю. Дальше у каждого будет своя дорога.

Охота с беркутом дело не простое, даже чтобы удержать такую птицу на руке нужно приложить немало усилий. К тому же настоящий беркутчи должен быть очень смелым. Ведь это далеко не домашний питомец, а хищная птица. 

Прежде чем приручить беркута, нередко хозяин страдает от его нападок. Хищная птица может серьезно ранить человека. Обычно беркута берут из дикой природы, как только он начинает летать. Сначала учат сидеть на руке, затем откликаться на зов хозяина.

В течение охотничьего сезона, который начинается в феврале и длится до начала лета, опытный беркутчи и птица, в среднем могут поймать 50 или 60 лис, пару рысей и 5 волков. Беркуты редко терпят неудачу при ловле добычи.

Природа сделала из беркута превосходного хищника. У птицы чрезвычайно острое зрение и невероятная скорость. Во время охоты беркут может увидеть зайца на расстоянии двух километров и преследовать жертву со скоростью более 300 км в час. Знаменитый нахмуренный взгляд птицы так же появился неспроста. Надбровные дуги защищают его от яркого света и пыли.

В первую очередь беркута приучают садиться на руку и на специальную подставку, которая станет его обычным местом. Когда орел привыкнет к руке беркутчи, охотник подолгу ходит с ним пешком или выезжает верхом, чтобы птица приучалась оставаться спокойной при длительных выездах и пеших походах. Потом беркута заносят в дом, берут на многолюдные сборища, в гущу скота, на площадку, где резвятся дети. Постепенно птица привыкает к людям, к шуму, не пугается лая собак, криков скотины. Развитие подобных навыков – азбука дрессировки.

Ее следующий этап – специальная выучка. Беркута знакомят с различными сигналами связи, приучают возвращаться на зов хозяина, кружить над определенным местом, садиться по знаку в центр скопища людей или скота. Потом настает очередь приманки, с помощью которой учат захватывать добычу. Упорной тренировкой у беркута закрепляются охотничьи навыки, развивается сообразительность. Хотя орел от природы и обладает достаточной мощью, без должной выучки на хищника попросту нападать не станет и постарается увильнуть от схватки.

Увлекшись дрессировкой, беркутчи не забывает и о другом немаловажном аспекте успехов своего питомца – он должен быть сильнее противника. И потому охотник внимательно следит за его физическим состоянием, контролирует вес, развитость ног и грудной клетки.

Мастерство беркутчи – многогранное искусство, полное таинственных секретов. Но главные слагаемые, которые помогают человеку переломить гордость властителя небес, – это терпение, настойчивость, глубокое знание природы и, конечно же, опыт.

На охоту беркутчи выходили и поодиночке, и группой. Они прекрасно знали повадки любого степного животного, места его обитания и сезонной охоты, время появления приплода и особенности рациона. Идя по следу, охотник заранее предвидел, где зверь притаился, откуда может напасть, как станет хитрить, путая след, и как будет защищаться. Охотничий промысел требовал немалого опыта, храбрости и упорства.

Кочевники – вольнолюбивые дети природы – видели в этом занятии не только добычу трофеев. Казахское слово саят объемно и многозначно, оно как бы сводит воедино три разных понятия: охоту, соревнование и отдых.

Таким, по сути, и был салбурын – массовая коллективная охота, которая устраивалась как торжественное мероприятие и сопровождалась праздничной атрибутикой. Салбурыном обычно руководили опытные беркутчи. В охоте принимали участие мергены (меткие стрелки), загонщики, владельцы борзых, всевозможные добровольные помощники, а чтобы было веселее, к охотникам примыкали музыканты и певцы, сказители старинных преданий и люди, знающие толк в шутке. Ставили юрту на берегу речки в гористой местности, где вдоволь зверья и птицы, и развлекались, чередуя охотничьи вылазки веселым отдыхом – с песнями, шутками и байками у костра.

Отправляясь на промысел, беркутчи облачали своих питомцев в специальное снаряжение. Когда желаемая добыча оказывалась на доступном расстоянии, один из них сдергивал с головы своего орла колпачок и подбрасывал его в сторону удаляющейся жертвы. Остальные, уступив дорогу мчащемуся всаднику, ожидали момента, когда смогут показать собственное искусство.

Nikolay bondarev